Ganz allgemein bezeichnet ein Flugausfall den Umstand, dass ein von einer Fluggesellschaft ursprünglich geplanter und angesetzter Flug nicht stattfindet. Dem können völlig unterschiedliche Ursachen zugrunde liegen. So können die Auslöser für einen Flugausfall in dem Verantwortungsbereich der Airline (etwa bei technischen Problemen) liegen. Jedoch können beispielsweise auch ein Streik oder wetterbedingte Gründe die Ursache sein.

Ist die Airline für den Flugausfall und eine daraus resultierende Nichtbeförderung eines Passagiers beziehungsweise eine Flugannullierung verantwortlich, können dem Passagier unter den Voraussetzungen der europäischen Fluggastrechte-Verordnung und den darin enthaltenen Fluggastrechten verschiedene Ansprüche zustehen. Möglich sind etwa die Erstattung des Ticketpreises sowie eine Beförderung zum Abflug- oder Zielort. Zusätzlich steht dem Passagier eine pauschale Ausgleichszahlung als Entschädigung zu.